Réponse à la devinette d’avant-hier…

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Un grand merci à tous ceux qui ont répondu à cette pieuse devinette, et félicitations à ceux qui l’ont percée…

Comme l’ont découvert certains d’entre vous, il s’agissait bien du cardinal William W. Baum.

Né le 21 novembre 1926 à Dallas (Texas), il fut élevé à Kansas City (Missouri) et c’est d’ailleurs sur les marches de l’église de sa paroisse St. Peter, où il servait régulièrement la Messe dès l’âge de dix ans, que la photo fut prise. À douze ans, le futur cardinal assistait tous les jours à la Messe et songeait déjà à devenir prêtre, ce qui se produira le 12 mai 1951 devenant ainsi prêtre du diocèse de Kansas City avant d’être nommé par Paul VI, le 18 février 1970, évêque de Springfield-Cape Girardeau (Missouri), puis, le 5 mars 1973, archevêque de Washington D.C. C’est ce même Paul VI qui le créera cardinal trois ans plus part, le 24 mai 1976, lors du dernier consistoire de ce Souverain Pontife. Il participera donc aux conclaves qui éliront les papes Jean-Paul Ier, Jean-Paul II et Benoît XVI. C’est Jean-Paul II qui le nommera préfet de la Congrégation pour l’éducation catholique (1980) puis Pénitencier majeur de la sacrée Pénitencerie apostolique (1990), mission qui prendra fin le 22 novembre 2001, ayant atteint ses soixante-quinze ans.

C’est dans la crypte du Sanctuaire national de l’Immaculée Conception à Washington D.C. que le cardinal Baum a célébré le 12 mai dernier une Messe d’action de grâce pour ses 60 ans de sacerdoce. La photo ci-dessous, particulièrement émouvante, montre Mgr Robert W. Finn, évêque de Kansas City-St. Joseph, qui fut le diocèse pour lequel le cardinal Baum fut ordonné, saluant à l’issue de la Messe, le vieux cardinal qui porte une mitre comme ce petit garçons de neuf ans photographié vers 1935…

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