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Juin 1944 : Pie XII reçoit et bénit 4 000 GI’s américains à Saint-Pierre de Rome

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Voici un document historique rare. À une date que je ne saurais exactement préciser – si un lecteur la connaît, je suis preneur… –, mais postérieure de quelques jours au 4 juin 1944 – date de l’investissement de Rome par les Américains et leurs alliés –, le pape Pie XII reçut en la basilique Saint-Pierre quelque 4 000 GI’s américain, la plupart catholiques mais pas tous car il y avait aussi des juifs et des protestants (et ils ne seront pas un petit nombre à se convertir au catholicisme après cette rencontre inoubliable pour tous et, pour certains, l’événement le plus inoubliable de cette campagne). Le pape leur tint un petit discours prononcé sans note et avec un net accent italien : « C’est une grande joie que de vous accueillir tous ici dans la demeure du Père éternel des chrétiens. Vous savez désormais très bien et d’expérience ce que sont les dangers et les incertitudes de la vie en pleine guerre. Qu’une chose soit sûre pour vous : vous étiez toujours proche de Dieu ». Et le Saint-Père leur accorda une bénédiction apostolique prononcée en latin. Une petite anecdote. Quelques jours après la libération de Rome de l’occupation allemande, le général Mark Clark, qui commandait la Vème Armée des alliés, alla présenter ses respects au Souverain Pontife – le Vatican eut un peu à souffrir de la libération de la Ville Éternelle. Le général dit à Pie XII : « Je crains de vous avoir un peu dérangé avec le bruit de mes tanks. Je vous prie de m’en excuser ». Le pape lui répondit : « Général, à chaque fois que vous viendrez libérer Rome, vous pourrez faire autant de bruit qu’il vous plaira »

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