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Le “poids” des Hispaniques dans les progrès du catholicisme aux États-Unis

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En 1940, il y a moins de trois quarts de siècle, la population des États-Unis s’élevait à 132,2 millions d’habitants. La portion d’origine hispanique de cette population ne dépassait pas 1,9 million (1,4 %). Elle compte aujourd’hui 50,5 millions d’âme (recensement 2010 du US Census Bureau) soit 16,3 % des 308,7 millions d’Américains, 68 % de cette population hispanique est catholique (15 % sont évangéliques).

Ce n’est qu’en 1970 qu’on ordonna à l’épiscopat le premier évêque hispanique, d’origine mexicaine, Mgr Patrick Fernandez Flores (né en 1929) qui fut l’archevêque de San Antonio (Texas) de 1979 à 2004. Depuis cette année-là, quelque 50 prêtres d’origine hispanique sont devenus évêques !

Le catholicisme aux États-Unis compte aujourd’hui 68,1 millions de baptisés (statistiques pour 2009), soit environ 22 % de la population totale. On estime que 40 % de la population catholique est d’origine hispanique. Les Hispaniques comptent pour 70 % dans la croissance de la population catholique aux États-Unis depuis les années 1960.

On s’attend, si l’immigration hispanique aux États-Unis se poursuit au rythme actuel, que dans la décade 2025-2035, à ce que les fidèles d’origine hispanique constituent la majorité des catholiques aux États-Unis.

 

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