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Il faut aider les chrétiens à rester sur place en Syrie

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Eugénie Bastié a interrogé dans le Figarovox Mgr Dominique Rey, évêque de Fréjus-Toulon, actuellement à Homs en Syrie. En voici quelques extraits :

« La Syrie est un pays que je connais bien. J’y suis allé la première fois il y a trente ans, à la rencontre des chrétiens. J’y ai séjourné à plusieurs reprises, en passant par le Liban, pour donner des conférences, et prêcher la retraite des prêtres de Beyrouth. Mon dernier voyage date d’août dernier, où j’ai rencontré le patriarche Melkite Lahram Grégoire III et monseigneur Arbach, archevêque Melkite de Homs. Je vais en Syrie pour nouer des liens entre le diocèse de Fréjus-Toulon et l’archidiocèse melkite de Homs, dans le cadre d’un jumelage entre nos deux églises. Monseigneur Larahm est venu dans mon diocèse. En retour je vais de nouveau visiter l’évêque de Homs pour renforcer les liens, les approfondir. Je crois qu’il faut aider les chrétiens à rester là-bas, les aider à reconstruire leurs églises et leurs écoles, et témoigner notre solidarité dans le drame de la guerre.

Que représentent les Chrétiens d’Orient pour l’Eglise d’Occident? 

Ils sont d’abord un trait d’union à l’intérieur des pays où ils vivent. Les petites communautés chrétiennes au Liban ont permis la coexistence harmonieuse entre les différents courants religieux. Ils sont des créateurs de ponts. En Syrie, quoique étant minoritaires, ils avaient une vocation d’entente de rencontre et de dialogue. Il y a 15-20 ans, il y avait une harmonie entre les communautés.

Ensuite, ils représentent nos racines. A travers eux, nous rencontrons la trace vivante de l’Eglise des premiers siècles. Ils sont gage de l’historicité patrimoniale de notre foi. Enfin, les églises et les communautés qui sont confrontées au tragique des persécutions et à la menace de l’anéantissement nous ramènent à l’essence de notre foi. Jamais la foi n’est aussi vive et pure qu’à travers le martyre, que sur la Croix. En ce sens ils s’identifient à notre maître le Christ. […]

Beaucoup de chrétiens partent trouver refuge en Europe. Est-ce une solution? 

Il faut d’abord aider les chrétiens à rester sur place. Certains chrétiens ont pris le chemin de l’exil. Dans mon diocèse, j’accueille ces personnes et leur témoignage est précieux pour comprendre le drame humanitaire et civilisationnel qui se joue au Proche-Orient. Mais je ne voudrais pas que cet accueil soit interprété comme un appel à siphonner les chrétiens du terreau où ils ont toujours vécu. Il faut créer les conditions pour qu’ils n’aient pas à partir. »

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