Mgr Pontier ne sera pas à l’assemblée de la CEF

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Les quelque 120 évêques catholiques seront réunis à partir de vendredi à Lourdes en assemblée plénière mais sans leur président Mgr Georges Pontier, au repos à la suite d’un malaise. Le président de la Conférence des évêques de France « se remet de soucisde santé, mais doit encore se reposer« , a indiqué mercredi la CEF dans un communiqué. L’archevêque de Marseille, âgé de 73 ans, a été hospitalisé le 17 octobre pour un « malaise sans gravité » selon son évêque auxiliaire, Mgr Jean-Marc Aveline, qui avait prévenu qu’il aurait « besoin d’un peu de repos ».

Cette assemblée plénière d’automne, s’achèvera mercredi 9 novembre.

La journée de lundi sera un « temps de prière et de pénitence consacré aux victimes de la pédophilie ».

Les évêques consacreront un long temps d’échanges à la question douloureuse des vocations, alors que le nombre de prêtres a presque été divisé par deux en vingt ans, passant de 29000 (diocésains et religieux réunis) en 1995 à environ 15000 en 2015. 10000 ont plus de 65 ans, 7000 plus de 75. On estime qu’environ 800 meurent chaque année, alors qu’une centaine seulement sont ordonnés prêtres.

Les évêques échangeront aussi sur la situation politique et religieuse avec le sociologue Philippe Portier.

Ils écouteront également, à huis clos, le cardinal Jean-Louis Tauran, qui viendra leur parler du dialogue avec les musulmans.