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Baisse de fréquentation à Lourdes, info ou intox ?

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La Croix titre le verre à moitié vide quand le P. Lhermitte, le voit à moitié plein. Où se trouve l’espérance et la Vérité ? Peut-être l’occasion d’une œuvre de miséricorde en aidant ceux qui ne peuvent financièrement « s’offrir ce luxe » ?

Selon une note de la sous-préfecture d’Argelès-Gazost relayée par l’AFP, les arrivées de pèlerins à Lourdes ont chuté de 24 % entre 2009 et 2014.

Pour le P. Jacky-Marie Lhermitte, président de l’association nationale des directeurs de pèlerinage, cette chute s’explique par de multiples facteurs, dont ne fait pas partie la désaffection spirituelle.

Comment expliquez-vous cette baisse ?

P. Lhermitte  : Il serait faux de l’expliquer par un désintérêt pour le sanctuaire de Lourdes et pour la foi. Des causes plurielles peuvent être avancées. Tout d’abord, la conjoncture économique n’est pas favorable. Les pèlerins qui viennent à Lourdes sont généralement des petites gens, avec peu de moyens. Parmi eux, certains s’y rendaient tous les ans. Mais aujourd’hui, ils ne viennent plus que tous les trois ans. Ceci est dû, entre autres, aux coûts dissuasifs pratiqués par la SNCF sur les billets de train depuis une dizaine d’années. La SNCF a fait beaucoup d’efforts pour améliorer la ligne. Mais ces améliorations se payent.

Il est aussi devenu de plus en plus difficile d’amener les personnes malades et handicapées à Lourdes à cause des freins administratifs. Beaucoup sont en maisons de retraite ou en hôpitaux. Il faut généralement des autorisations des familles ou encore des décharges de responsabilité pour qu’ils puissent venir.

La concurrence du sanctuaire de Medjugorje (Bosnie-Herzégovine) joue aussi dans la baisse de fréquentation de Lourdes par les Italiens. Pour eux, Medjugorje est juste à côté, contrairement à Lourdes.

Sur quoi vous appuyez-vous pour dire que la ferveur spirituelle pour Lourdes ne faiblit pas ?

P. Lhermitte  : Le site Internet qui relaie les actualités sur Lourdes reste très fréquenté. Les dons pour soutenir les sanctuaires sont toujours très importants. Les nombreux courriers qu’ils reçoivent sont aussi une indication forte.

En outre, de plus en plus de pèlerins se rendent seuls à Lourdes. Or, ils ne sont pas pris en compte dans les chiffres de fréquentation (1).

Plus généralement, je reste optimiste quant à l’engagement spirituel des jeunes générations. Beaucoup d’entre eux sont en recherche de Dieu. La génération des 30-40 ans est d’autant plus curieuse qu’elle a très peu suivi le catéchisme et donc ne connaît pas l’Église. Dans la période morose et très matérialiste qui est la nôtre, la question de la foi se pose. Je connais des agnostiques qui se rendent à Lourdes parce qu’ils se questionnent.

Que peuvent faire les sanctuaires et la ville pour enrayer cette chute ?

P. Lhermitte  : Les sanctuaires trouveront d’autres manières d’actualiser le message de Marie à Bernadette. Car les pèlerins actuels ne sont pas ceux d’il y a quinze ans. Il existe aujourd’hui plein de pauvretés qui n’existaient pas du temps de Bernadette, telle que la pauvreté affective chez certaines personnes ou la pauvreté des moyens modernes de la technologie, qui nous empêchent de dire ce que nous sommes.

Pour autant, Lourdes n’est pas un produit marketing. Il s’agit d’abord du mystère de la rencontre entre la Vierge et cette jeune fille de Lourdes. Lourdes a son ADN propre, comme les pèlerinages de Lisieux ou de Fatima. Il ne faut pas en faire un produit qu’il faudrait s’attacher à bien présenter. La réponse à ce problème, qui a de multiples facteurs, ne peut être uniquement économique.

(1) La note de la sous-préfecture s’appuie sur les chiffres des voyages de groupes à Lourdes. Elle ne comptabilise pas les voyageurs individuels.

Source LaCroix

4 comments

  1. allegrovivace

    la Crise de l’Eglise et l’apostasie rampante qui sévit depuis la Révolution française et le concordat napoléonien sont passés par là, tout simplement.

    Le laïcisme, le triomphe de l’Homme Autonome (sans Dieu ni Maître) institutionnalisé par la république est un arbre planté en 1792, en pleine maturité, qui donne du fruit en abondance ! …. et plus encore grâce aux « Ralliements » des « hommes de Rome ».

    allegrovivace

    PS : après, la sémantique sait jouer avec la réalité pour décrire le verre à moitié plein ou vide… tout comme
    les communistes qui vantaient la liberté religieuse à l’Est

  2. Denis F

    Deux poids et deux mesures encore une fois…
    Malgré les chiffres trafiqués, on décompte comment les participants aux manifs svp?
    Par groupe seulement?
    C’est peut-être ce qui expliquerait le manque de fréquentation de certaines…
    Mais pas pour les « charlots » de janvier 2015 et autres, sans compter les millions de dégâts qu’ont tait pour les uns!!!
    Qu’on compte donc le nombre de taxes de séjour!
    C’est pourtant facile, non ,dans ce pays spoliateur qui taxe à tout va…?

  3. Joel

    Attention , Medjugorje n’a PAS le statut de sanctuaire, ce n’est pas un lieu reconnu par l’Eglise, les évêques successifs de Mostar depuis 1981 ( début des « apparitions ») se sont opposés à cela.

    En tout que ce lieu puisse faire à Lourdes ce n’est pas la première fois que j’en entends parler, c’est malheureux mais il faut faire avec. Surement qu’une réponse négative de Rome amoindrira le nombre de pélerins.

  4. Marguerite

    Medjugorje n’est en effet pas reconnu par l’Eglise. Bon nombre d’ecclésiastiques s’y rendent cependant, mais à titre privé. Les foules qui s’y pressent (j’y suis allée deux fois) ressentent la présence de la Sainte Vierge qui donne beaucoup de grâces : guérisons, conversions …
    Les évêques du lieu ne veulent rien entendre. Mais c’est le propre de tout lieu d’apparitions, ou de tout voyant : persécutions à l’infini. Le Padre Pio qui vivait en osmose avec le Christ, en souffrait la Passion avec les stigmates, a été interdit de messe publique durant plusieurs années par ses supérieurs … et a été brimé continuellement. Il a énormément souffert mais aussi les enfants de Fatima, Bernadette … s’ils ont tenu bon c’est bien que c’était divin ? La Sainte Vierge ne cesse de nous recommander le chapelet, la prière pour faire reculer le Diable et ses sbires dont nous voyons chaque jour maintenant les atteintes contre notre pauvre France ! Marie est très attachée à la France et elle voudrait bien retenir le bras de son Fils qui veut nous châtier car nous glissons de plus en plus sur une pente d’abominations …Le châtiment commence d’ailleurs avec tous les cataclysmes « naturels », les lois iniques, l’instauration insidieuse du Totalitarisme …
    Pour les courageux, voir : les Prophéties de Marie-Julie Jahenny.

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