L’acteur Martin Sheen lauréat 2008 de la Lætare Medal

Download PDF
C’est au très populaire acteur catholique Martin Sheen que la University of Notre Dame (Indiana) vient d’accorder sa Lætare
Medal
, une récompense annuelle destinée à un laïc catholique et pratiquant américain « dont le talent a ennobli les arts et

sheen.martin_rel.jpg
les sciences, illustré les idéaux de l’Église et enrichi le patrimoine de l’humanité ». C’est la plus ancienne et la plus prestigieuse distinction qu’on puisse accorder aux
États-Unis à un laïc catholique. Elle fut créée en 1883 par la University of Notre Dame, et approuvée par le fondateur (en 1846) de cette université, le P. Édouard
Sorin
, c.s.c., un Français né en 1814 près de Laval, arrivé au États-Unis en 1841, et qui est considéré comme l’initiateur du plus grand réseau d’institutions d’éducation du Nouveau
Monde.
C’est parce qu’elle est décernée le dimanche de Lætare, quatrième dimanche de Carême, qu’elle a pris cette dénomination. La médaille porte une inscription en latin : « Magna est
veritas et prevalebit »
(la vérité est puissante et elle prévaudra).
Martin Sheen en recevra donc la 131ème édition, le dimanche 18 mai proc
hain, jour où l’université célébrera sa 163ème cérémonie de remise des
diplômes de fin d’études, curieusement nommée, chez les Anglo-Saxons, « Commencement »
L’acteur Martin Sheen est né en 1940 à Dayton (Ohio) d’un père espagnol et d’une mère irlandaise. Ses vrais prénoms et nom sont : Ramon Gerardo Antonio
Estévez
. S’il prit le nom d’acteur de Sheen c’est en hommage au théologie et archevêque catholique Fulton J. Sheen (1895-1979), ce prodigieux apologiste
catholique, d’une grande orthodoxie, et qui fut le premier et le plus célèbre ecclésiastique à s’exprimer à la télévision américaine dans les années 50 et 60.
Martin Sheen est assurément ce qu’on pourrait qualifier en France de catholique “progressiste”, militant infatigable de tous les combats pour les paysans pauvres, contre la
guerre et la peine de mort, pour le respect des animaux, contre le nucléaire, et avant tout un grand partisan de la doctrine sociale de l’Église. Politiquement démocrate, il est toutefois un
militant pro-vie et résolument hostile à l’avortem
ent : il soutient le mouvement, très minoritaire chez les démocrates, des Democrats for
Life
. C’est depuis toujours un admirateur de Dorothy Day, la fondatrice trop peu connue en France du Catholic Worker Movement (www.catholicworker.org). Marié depuis 47 ans à la même épouse (une exception à signaler dans le monde du cinéma…), Martin
Sheen
est père de quatre enfants tous comédiens dont le plus connu – ne serait-ce que parce qu’il a repris le nom d’acteur de son père – est .