Le nouvel évêque de Lansing (Michigan)

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Benoît XVI a nommé le 27 février dernier Mgr Earl A. Boyea Jr., cinquième évêque de Lansing (Michigan) où il succède à Mgr
Carl F. Mengeling, âgé de 77 ans. Le nouvel ordinaire, précédemment évêque auxiliaire de Detroit (Michigan), est né le

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10 avril 1951 à
Pontiac (Michigan), aîné d’une famille de dix enfants. Ordonné pour l’archidiocèse de Détroit le 20 mai 1978, ce brillant historien de l’Église et du catholicisme américain, est diplômé de la
Grégorienne (Rome) et de la Wayne State University. Son expérience paroissiale, sans être négligeable, est relativement peu importante : vicaire de deux paroisses (1978-1979 et
1980-1984), auxiliaire pendant le week-end dans quatre autres (1987-1999 et 2001-2202). Là où son expérience est considérable c’est dans la connaissance et la direction des séminaires. Il fut en
effet professeur d’Histoire de l’Église
et d’Écriture en même temps que doyen des études du Sacred Heart Major Seminary de Detroit, Michigan
(1987-2000), puis recteur du Pontifical College Josephinum (le premier séminaire pontifical hors d’Italie) à Columbus, Ohio, de 2000 à 2002. C’est cette connaissance des
vocations et des séminaires qui lui a valu d’être nommé cette année membre de la Commission épiscopale américaine chargée du clergé, de la vie consacrée et des vocations.
Parmi tous ses travaux sur l’Histoire du catholicisme aux États-Unis, les Français ne manqueront pas de remarquer les études qu’il a consacré, en 2003, au P. Édouard Sorin, le
fondateur – entre autre… – de la University of Notre Dame (Indiana) et, en 1997, à Mgr Simon Bruté de Frémur (1779-1839) qui fut évêque de Vincennes (Indiana) de
1834 à sa mort.
Le diocèse dont le pape vient de lui confier le gouvernement s’étend sur 16 000 km2, compte 230 000 catholiques et 194 prêtres pour 95 paroisses (chiffre de 2004).