Un nouvel évêque nommé à Birmingham (Alabama)

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Le Vatican a annoncé le 14 août, la nomination de Mgr Robert J. Baker [1], actuel évêque de Charleston (Caroline du Sud), au siège épiscopal de
Birmingham (Alabama), un jeune diocèse (érigé en 1969) mais qui n’avait plus d’évêque depuis la démission de son ordinaire, Mgr David E. Foley, le 10 mai 2005, voici plus de deux
ans… Toutefois, Mgr Baker, qui ne sera installé à Birmingham que le 2 octobre prochain, demeure administrateur apostolique du diocèse de
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Charleston, en attendant la nomination d’un évêque à ce
siège qui couvre tout l’État de Caroline du Sud.

On pourrait s’étonner de cette nomination dans laquelle un observateur superficiel aurait du mal à discerner une “promotion”. Il quitte en effet un diocèse de 82 898
km2 pour un autre plus réduit : 72 728 km2. La population est aussi singulièrement plus réduite : 2 845 000 d’habitants pour Birmingham, contre 4 254 990 en Caroline du Sud. Le nombre de baptisés
catholiques est, lui aussi, plus faible : 98 600 (3,5 % de la population) pour Birmingham contre 176 372 (4,15 % de la population) en Caroline du Sud. En outre, le nouveau diocèse de Mgr
Baker comporte exactement deux fois moins de paroisses que celui de Charleston : 46 contre 92 ; mais il semble qu’il disposera de plus de prêtres pour le ministère : 96 contre
46.
Toutefois l’énorme atout de ce diocèse est d’héberger sur son territoire le puissant organisme de radio-télévision catholique Eternal Word Television
Network
(EWTN) fondé par l’extraordinaire Mother Angelica, dont Mgr Baker est très conscient du formidable potentiel. Il a d’ailleurs
récemment écrit un ouvrage, When Did We See You, Lord ?, en collaboration avec l’une des personnalités les plus connues de EWTN, le Père Benedict J.
Groeschel
.

Cet atout pour la nouvelle évangélisation devrait être utile pour ramener à l’Église une population “hispanique” forte de plus de 100 000 âmes, d’origine catholique
mais peu pratiquante. Ce sera là, sans doute, une des premières tâches du nouvel évêque.
[1] Voyez mon précédent article du 25 juillet, « Record d’ordinations sacerdotales dans le diocèse de Charleston » (americatho.over-blog.com/article-11506720.html)