Un nouvel évêque pour Juneau (Alaska) : un diocèse de 100 000 km2 mais de 7 350 catholiques…

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C’est à un diocèse immense (près de 100 000 km2), mais très peu peuplé (72 000 habitants


dont 7 350 catholiques [1]), que Benoît XVI a nommé hier un prêtre de Pittsburgh (Pennsylvanie). Mgr Edward J. Burns , né le 7 octobre 1957, est devenu le
cinquième évêque de Juneau, capitale de l’Alaska, et va occuper un siège vacant depuis le 20 novembre 2007. Le nouvel évêque, ordonné prêtre pour le diocèse de Pittsburgh le 25 juin 1983, était
jusqu’à ce jour recteur du séminaire diocésain de cette métropole de Pennsylvanie, et responsable du service des vocations et de la formation au sacerdoce de la Conférence épiscopale américaine.
Il ne disposera que de dix prêtres (dont lui !) pour ce diocèse de taille considérable frontalier du Canada, et dont le siège, la ville de Juneau – qui tire son nom d’un mineur canadien français
du XIXe siècle –, possède la particularité de n’être reliée par route à aucun autre État de l’Union !

[1] Le bulletin officiel du Saint Siège, Vatican Information Service (VIS), du 19 janvier donne des chiffres erronés qui ne se
rapportent évidemment pas au diocèse de Juneau : la superficie n’est plus que de 9 722 km2, mais la population grimpe à 1,9 millions d’habitants, celle des catholiques à 789 000, et le nombre des
prêtres à 513 !

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