Une étole de saint John Neumann : le cadeau d’Obama à Benoît XVI

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D’ici quelques minutes, la rencontre “historique” entre Benoît XVI et Obama


– que j’avais annoncée ici  comme très probable dès le 17 juin – se déroulera au Vatican. J’y reviendrai sitôt que des informations précises et fiables seront disponibles.
Ce que je viens d’apprendre c’est qu’Obama offrira au Saint Père une étole (image ci-contre) de saint John Neumann (portrait ci-dessous), un rédemptoriste
allemand né en Bohême (actuellement République tchèque) en 1811 et mort aux États-Unis comme quatrième évêque de Philadelphie (Pennsylvanie) de 1852 à sa mort le 5 janvier 1860. Béatifié par
Paul VI en 1963, il fut proclamé saint par ce même pape en 1977 : c’est le premier évêque canonisé des États-Unis. Saint John Neumann possède un sanctuaire national à
Philadelphie.
Cette étole, que l


a Maison Blanche a obtenu, sans doute à la fin du mois
de juin – sitôt arrêté le principe d’une rencontre avec le Souverain Pontife – de la maison d’objets religieux DiCocco Familly St. Jude Shop, de Havertow (Pennsylvanie) – consultée
sur ce qu’il conviendrait d’offrit au pape – fut placée sur le corps de saint John Neumann lors de son décès. Elle a été fournie à la maison DiCocco par le Sanctuaire national
John Neumann
. Cette même maison DiCocco avait fourni le trône pontifical qui servit à Benoît XVI lors de sa rencontre d’avril dernier avec les évêques américains à la basilique
du Sanctuaire national de l’Immaculée Conception de Washington (D.C.).
Le 1er juillet dernier, Louis DiCocco, le patron de l’entreprise, plaça l’étole dans un coffret, et la mena en voiture jusqu’à la Maison Blanche pour la remettre en main
propre.