Une insigne relique, donnée par un Français, dérobée à la cathédrale de Boston

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Boston Crucifix reliquaire

 

 

La chapelle du Saint Sacrement de la cathédrale de la Holy Cross (Sainte Croix) de Boston
(Massachussetts), abrite un grand crucifix dont le socle contient – je devrais écrire : contenait – un petit reliquaire en verre contenant un éclat du bois de la Croix. Le reliquaire et son
précieux contenu viennent d’être dérobés. Selon la police, le vol a du s’accomplir entre 22 h le 30 juin, et 8 h le 1er juillet. L’enquête n’a révélé aucune effraction. La police
s’interroge : l’absence de témoins ou d’indices limite, pour l’heure, ses recherches sur eBay, ce site de ventes aux enchères où l’on trouve tout et n’importe quoi et
notamment une dizaine d’offres « d’authentiques reliques de la Croix » dont les prix s’échelonnent de 105,49 $ à 3 800 $…

Or, cette relique a une histoire et une histoire à laquelle sont liés deux prêtres Français.

L’abbé Claude de la Poterie en fut le premier détenteur connu. Aumônier de la Marine royale, le prêtre
débarqua à Boston et l’on sait qu’il y célébra la première Messe catholique publique dans cette ville le 2 novembre 1788 dans un ancien temple huguenot située sur School Street.
Le prêtre fut bientôt rejoint par un autre Français, l’abbé Louis Rousselet, et ce sont ces deux hommes qui établirent une présence catholique à Boston, ville jusque là
violemment anti-catholique. La première église catholique construite à Boston fut inaugurée le 29 septembre 1803 sur Franklin Street : elle prit le nom de Holy
Cross
du fait que l’abbé de la Poterie qui la desservait y avait installé sa relique de la Sainte Croix.

Lors de l’érection de Boston en diocèse, en 1808, l’église de la Holy Cross devint cathédrale sous le
même vocable de Holy Cross, et l’abbé de la Poterie en fut le premier curé. Elle le demeurera jusqu’à 1875, année où la nouvelle et actuelle cathédrale –
toujours sous le vocable de Holy Cross – sera inaugurée.

Mais le curé de la cathédrale avait, évidemment un évêque, lequel était aussi un de nos compatriotes :
Jean Lefebvre de Cheverus !

Né sous Louis XV en 1768, Lefebvre de Cheverus fut ordonné prêtre le 18 décembre 1790
lors de la dernière ordination sacerdotale publique en France. Il quitta la France en 1792 pour l’Angleterre puis, appelé par l’abbé François-Antoine Matignon, émigré aux
Amériques, il partit pour le Nouveau Monde et débarqua à Boston le 3 octobre 1796. C’est lui qui quêta les fonds nécessaires à l’érection de l’église de la Holy Cross, dont il
est intéressant de noter que l’un des premiers souscripteurs fut John Adams, président des États-Unis ! Son zèle apostolique le désigna pour devenir le premier évêque de
Boston (dont le territoire couvrait toute la Nouvelle Angleterre). Nommé évêque par Pie VII le 8 avril 1808, il reçut le sacre épiscopal à Baltimore le 1er novembre
1810, mais retourna en France en 1823 et termina sa vie comme archevêque de Bordeaux.

C’est à Lefebvre de Cheverus que l’abbé de la Poterie offrit sa précieuse relique
dont l’évêque eut à cœur qu’elle orna désormais sa cathédrale comme elle ornait, jusqu’à peu, la nouvelle cathédrale du cardinal O’Malley, archevêque de Boston.

Le recteur actuel de la cathédrale, le P. Kevin O’Leary, a demandé à tous les fidèles de
l’archidiocèse de prier pour le retour de la relique. Je crois que comme catholiques et comme Français nous aurons le cœur d’associer les nôtres à celles de nos frères américains.

 

Vous trouverez ici un petit reportage de
FowNews sur cet événement qui fait grand bruit aux États-Unis…