Décès du cardinal Bernard Panafieu, RIP

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Le cardinal Bernard Panafieu, né le 26 janvier 1931 à Châtellerault dans la Vienne est mort le 12 novembre 2017 à Carpentras dans le Vaucluse. Archevêque d’Aix-en-Provence de 1978 à 1994 puis archevêque de Marseille de 1995 à 2006, il fut créé cardinal par Jean-Paul II en 2003.

Entré au séminaire à Albi, Bernard Panafieu a poursuivi sa formation au grand séminaire Saint-Sulpice à Issy-les-moulineaux. Il a été ordonné prêtre le 22 avril 1956 pour le diocèse d’Albi. Après un premier ministère paroissial comme vicaire à Saint-Sauveur-de-Mazamet, il s’est consacré au monde des jeunes, tout d’abord comme aumônier du lycée La Pérouse à Albi, puis comme aumônier de la paroisse universitaire et responsable de l’aumônerie de l’enseignement public. Entre 1967 et 1970, il devient aumônier des étudiants à Toulouse. Revenu dans son diocèse d’Albi, il est nommé curé-doyen de Brassac, charge qu’il cumule en 1973 avec celle de secrétaire général du Conseil presbytéral d’Albi.

Nommé évêque auxiliaire de Mgr Jean-Baptiste Sauvage, évêque d’Annecy, le 18 avril 1974, il est consacré le 9 juin suivant par Mgr Claude Dupuy. Le 30 novembre 1978, il est nommé archevêque titulaire d’Aix-en-Provence, puis le 24 août 1994, archevêque coadjuteur de Marseille. Il en devient l’archevêque titulaire le 22 avril 1995 et se retire pour raison d’âge le 12 mai 2006. Il rejoint alors l’Institut Notre-Dame de Vie à Vénasque.

Il est créé cardinal par Jean-Paul II lors du consistoire du 21 octobre 2003 avec le titre de cardinal-prêtre de San Gregorio Barbarigo alle Tre Fontane. Il prend ainsi part au conclave de 2005 qui élit le pape Benoît XVI en revanche, ayant dépassé la limite d’age (80 ans) en 2013, il ne participe pas à celui qui voit l’élection du pape François. Ce dernier a envoyé ce message à Mgr Pontier :

Au sein de la Conférence des évêques de France, il a été membre de la commission des ministères ordonnés. Au sein de la curie romaine il a été membre du conseil pontifical pour le dialogue inter-religieux et du conseil pontifical Justice et Paix.

Sa devise est Parare viam Domini (« Préparer le chemin du Seigneur »).

Ses obsèques auront lieu jeudi à Notre-Dame-de-Vie de Venasque, où il était en retraite, et il sera inhumé vendredi dans le caveau des évêques de la cathédrale de la Major à Marseille.