Première congrégation générale : point de presse

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Voici le communiqué qui vient de tomber de la salle de presse du Saint-Siège.

En début d’après-midi, le Père Lombardi a exposé à la presse des premières informations relatives au début des congrégations cardinalices. Comme prévu la première congrégation générale du Collège cardinalice s’est ouverte ce matin à 9 h 30 dans la Salle du Synode, sous la présidence du cardinal doyen Angelo Sodano, assisté de Mgr Baldisseri, secrétaire du Sacré Collège. Les cardinaux ont pris place selon leur ordre et leur préséance. Après la récitation du Veni Creator, le cardinal Sodano a pris la parole pour prendre formellement acte de la renonciation de Benoît XVI et expliquer le mécanisme des démarches prévues par la constitution Universis Dominici Gregis et les deux Motu Proprio successifs, et les dispositions techniques (utilisation des micros, table de vote, traductions simultanées). Les cardinaux étaient 142 sur les 207, dont 103 votants. Les 12 autres cardinaux votants devraient arriver d’ici demain. Le cardinal O’Brien (Écosse) et le cardinal Darmaatmadja (Indonésie) ont confirmé leur absence, ce qui porte le nombre des électeurs à 115.

Ensuite il a été procédé au serment, dont le cardinal doyen avait lu le texte latin. Chaque cardinal est venu jurer sur l’Évangile, ce qui a occupé la majeure part du temps. Ont également été tirés au sort les trois cardinaux devant assister le camerlingue: Le cardinal Re pour l’ordre des évêques, le cardinal Sepe pour celui des prêtres et le cardinal Rodé pour celui des diacres. Leur mandat est de trois jours renouvelable. Comme à l’accoutumée, le Père Raniero Cantalamessa, OFM.Cap, prédicateur de la Maison pontificale viendra proposer une méditation durant la seconde congrégation, prévue à 17 h. Le cardinal doyen a proposé au Collège d’adresser un message au Pape émérite, lequel sera rédigé au cours des congrégations successives. Les cardinaux se sont accordé une pause de 45 minutes qui leur a permis de discuter librement au service de restauration installé dans le hall de la Salle Paul VI. Entre 11 h 45 et 12 h 30 ils ont commencé à prendre la parole en séance, et 13 cardinaux se sont exprimés sur divers sujets relatifs à la programmation des travaux, notamment pour savoir si les congrégations se tiendraient ou non seulement le matin. Cette première congrégation générale s’est déroulée sans problème particulier.

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