Un nouvel évêque déjà nommé pour le diocèse de Lincoln ?

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Mgr James Conley sera-t-il le prochain évêque de Lincoln (Nebraska) ?

L’excellent évêque de Lincoln (Nebraska), Mgr Fabian Bruskewitz, est entré le 6 septembre dernier dans sa soixante-dix huitième année – il est né, en effet, le 6 septembre 1935. Évêque de ce diocèse depuis 1992, il avait, comme tous les évêques, remis en septembre 2010, sa lettre de démission de son épiscopat au pape Benoît XVI. Dès le 9 juillet 2010, j’évoquais dans ce blogue une rumeur persistante sur le nom de son successeur, qui m’était venue d’un autre diocèse, en fait de l’archidiocèse de Denver (Colorado). Évêque particulièrement “orthodoxe”, Mgr Bruskewitz présente aussi la particularité d’être bien disposé pour les catholiques attachés à la forme extraordinaire, à tel point qu’il accepta l’implantation dans son diocèse du séminaire Our Lady of Guadalupe de la Fraternité Sacerdotale Saint-Pierre dont il a, à plusieurs reprises, ordonné aux ordres sacrés des séminaristes. Le nom qui avait été alors avancé pour lui succéder était celui de Mgr James D. Conley, alors évêque auxiliaire de Denver auprès de l’archevêque Charles Chaput, et lui aussi attaché à la liturgie traditionnelle à laquelle il fut initié à Fontgombault avant même d’être ordonné prêtre… Mgr Chaput ayant été nommé le 19 juillet 2011 au siège archiépiscopal de Philadelphie (Pennsylvanie), Mgr Conley fut nommé le 8 septembre de la même année administrateur apostolique de Denver en attendant la nomination d’un nouveau titulaire pour l’archidiocèse ce qui survint le 29 mai de cette année avec la désignation par Benoît XVI de Mgr Samuel Aquila, le remarquable évêque de Fargo (Dakota du Nord) au siège archiépiscopal de Denver. Le nouvel archevêque fut installé le 18 juillet dernier, ce qui entraîna le même jour la renonciation de Mgr Conley des ses fonctions d’administrateur apostolique. Pendant les toutes premières semaines de l’épiscopat de Mgr Aquila à Denver, il était compréhensible que l’auxiliaire Conley restât à ses côtés pour l’aider à bien connaître les grands dossiers de l’archidiocèse. Mais nous voici en septembre, et la rumeur reprend, avec quelques fondements qui m’ont été transmis dans la nuit par deux courriels d’un correspondant du Nebraska. Le premier m’annonçait que l’évêque déjà nommé – la chose n’est pas encore officielle – pour Lincoln, ferait aujourd’hui une rapide visite de son futur diocèse avec, notamment, un passage au séminaire Our Lady of Guadalupe. Toutefois, mon correspondant étant allé voir sur le carnet public des activités de Mgr Conley, son emploi du temps pour la journée d’aujourd’hui indiquait sa présence à Denver à 10 h du matin pour célébrer une Messe pour les écoles à la Muhlen High School de Denver, puis à 14 h pour présider une réunion du conseil d’administration de la Catholic Foundation de l’archidiocèse. Or Denver est éloigné de Lincoln de quelque 711 km. A priori, on ne voyait pas trop comment l’auxiliaire aurait pu, techniquement, faire ce déplacement aujourd’hui… Jusqu’à ce que je reçoive le second courriel de mon correspondant qui me signalait que Mgr Conley s’était fait remplacer par un prêtre du diocèse pour célébrer la Messe de 10 h. Reste à savoir s’il se sera fait aussi excuser pour la réunion de 14 h. Si c’était las cas, alors la nomination supposée de Mgr Conley à Lincoln gagnerait en probabilité. Une affaire à suivre dans les heures et les jours qui viennent…

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